История

Первый  чемпионат суверенной Беларуси прошел с 13 марта по 14 апреля 1993 года, в нем приняли участие четыре команды: минский "Тивали" (создан на базе выступавшего в том сезоне в чемпионате Межнациональной хоккейной лиги "Динамо"), игравшие в открытом первенстве России гродненский "Неман" и новополоцкий "Химик", а также победитель чемпионата Беларуси среди КФК новополоцкий "Химик-2". Места на пьедестале определялись по итогам четырехкругового турнира. Первый матч первого чемпионата Беларуси состоялся 13 марта 1993 года в гродненском Ледовом дворце, где встретились местный "Неман" и минский "Тивали". Хозяева уступили 1:3. Автором первой шайбы в истории чемпионатов Беларуси стал нападающий гродненцев Дмитрий Селянин, отличившийся на 11-й минуте, когда хозяева играли в большинстве. А первым чемпионом Беларуси стал минский "Тивали".

Статус Открытого чемпионат Беларуси впервые получил в своем 13-м розыгрыше в сезоне 2004/2005 гг.. В высшей лиге тогда выступали двенадцать команд - белорусские "Юность-Минск", "Керамин" (Минск), "Химволокно" (Могилев), "Гомель", "Химик-СКА" (Новополоцк), "Динамо" (Минск), "Неман" (Гродно), "Брест" и "Витебск", латвийские "Рига-2000" (Рига) и "Лиепаяс Металлургс" (Лиепая), украинский "Сокол". На первом этапе соперники провели четырехкруговой турнир, по итогам которого восьмерка лучших продолжала борьбу за медали в плей-офф. Сильнейшей дружиной страны тогда стала минская "Юность".

Экстралигой высший дивизион чемпионата Беларуси стал в сезоне 2006/2007 гг.. Тогда в пятнадцатом розыгрыше чемпионата выступали одиннадцать команд - белорусские"Динамо" (Минск), "Керамин" (Минск), "Юность-Минск", "Химволокно" (Могилев), "Химик-СКА" (Новополоцк), "Гомель", "Неман" (Гродно), "Металлург" (Жлобин), "Витебск" и "Брест", а также украинский "Сокол" (Киев). Чемпионом Беларуси впервые стало минское "Динамо".

В последующие годы формула проведения Экстралиги не раз претерпевала изменения. В сезоне-2021/22 экстралига вернулась к формату единого чемпионата без деления на дивизионы «А» и «Б», которое присутствовало в чемпионате на протяжении трех лет. Создание в свое время двух лиг было продиктовано, во-первых, появлением новых клубов на хоккейной карте страны, которым было сложно с ходу составить конкуренцию завсегдатаям экстралиги, а во-вторых, возросшей разницей в классе между фаворитами и аутсайдерами, из-за чего результаты матчей зачастую были предсказуемы, а разница в счете нередко становилась неприличной.

Заявка клубов на сезон-2021/22 проходила по спортивно-финансовому принципу. В сильнейший дивизион чемпионата страны попали 12 команд. В перспективе федерации хотелось бы видеть представителя элиты в каждом городе с развитой хоккейной инфраструктурой и площадкой хорошего уровня, поэтому в будущем число участников экстралиги может быть расширено.

Регулярный чемпионат в сезоне-2021/22 пройдет в два этапа. На первом все участники сыграют между собой в четыре круга, после чего произойдет их деление на две группы в зависимости от занятых мест (1-6, 7-12). При этом набранные командами очки будут сохранены. На втором этапе участники проведут еще по 10 матчей, но уже в пределах своих групп, по итогам которых определят посев в плей-офф, места внизу таблицы и четверку команд, которые сыграют в квалификационном раунде.

Квалификационный раунд – усовершенствованный формат переходных матчей, присутствовавших в сезоне-2020/21. В нем сыграют четыре команды, занявшие по итогам регулярного чемпионата места с 7-го по 10-е. В сериях до двух побед они определят еще двух участников плей-офф экстралиги с посевом «7» и «8». Такой формат позволит окунуться в атмосферу нокаут-раунда большему количеству хоккеистов и болельщиков.

С нового сезона в экстралиге действует двухочковая система начисления баллов, которая давно применяется на практике в лучших лигах мира – НХЛ, КХЛ. При ней за победу в основное время, овертайме или по буллитам команде начисляется два очка, за поражение в дополнительной пятиминутке или серии послематчевых бросков – одно.